瑪麗・居禮 運用科學照亮世界的偉大女人

「偉大的發現,並非來自科學家的靈光乍現,而是無數準備累積的成果。」

-瑪麗・居禮

瑪麗是誰?

瑪麗‧斯克洛多夫斯卡‧居禮(Maria Skłodowska-Curie)人稱「居禮夫人」,
是唯一兩度獲得諾貝爾獎的女科學家,
且是僅有的兩位在不同的領域獲得諾貝爾獎的科學家之一。
她打破十九世紀科學界「女性止步」的限制,
與科學家丈夫皮耶.居禮不求名利,無私分享研究成果,
讓放射線走入醫學領域,照亮全世界。

儘管瑪麗為科學作出了巨大貢獻,
在她有生之年卻因性別、族籍和經濟地位而屢屢遭受歧視、排斥和打擊。
面對女性的升學限制、飽受因性別而造成的不平等待遇、始終被看不起等等的情境,
瑪麗付出了比別人更多的努力,
來達成現今眾人有目共睹的成就。

瑪麗與皮耶・居禮

兩人的相遇

1985年瑪麗與法國科學家皮耶‧居禮相遇,
兩人互相欣賞彼此的個性、價值觀與才華,於是結為連理,並育有兩女。
兩夫婦專注於科研,於1902年發現及提煉出 —— 一種能夠治療狼瘡和某些癌症的化學元素。
他們選擇毫無保留地公開研究成果與製鐳的方法,
深深體現出兩人看淡名利及犧牲小我成全大我的崇高精神,
此舉有效的推動了放射化學的發展,鐳工業開始在世界各地快速成長。

1903年瑪麗獲得了巴黎大學物理學博士學位,兩夫婦也因發現與提煉鐳元素而獲頒諾貝爾物理學獎。
次年,皮耶被巴黎大學聘為物理學教授,而瑪麗則被聘為實驗室主任。
但很不幸的,皮耶於1906年意外逝世,遺下瑪麗和兩名年幼的女兒。
瑪麗悲痛欲絕,但並沒有一蹶不振,相反的,她應巴黎大學的聘請,
代替皮耶擔任物理學教授,也一肩扛起了家庭重擔。
瑪麗繼續獨自完成他與丈夫的偉大志業,在第一次世界大戰時期,
倡導用放射學救護傷員,
推動了放射學在醫學領域裡的運用。

經年累月研究危險化學元素,瑪麗長期暴露在輻射中,
因此於晚年罹患惡性貧血症,1934年7月4日與世長辭,享年67歲。

為了紀念瑪麗和皮耶兩夫婦在科研上所作出的貢獻,科學界以兩人的名字為3種放射性礦物質命名,
即矽鎂鈾礦(Sklodowskite)、板鉛鈾礦(Curite)和矽銅鈾礦(Cuprosklodowskite),法國和波蘭則將2011年定為「居禮夫人年」。

「生命中沒有什麼可怕的事,只有許多事情等待被理解。」
瑪麗的一生中經歷了種種挫折打擊,卻不屈不饒,為了偉大的志業堅守一生,留下造福全人類的貢獻,她是值得人們景仰的楷模。

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